Halfpipe på snowboard er en publikumsvennlig sportsgren som er relativt ny, men som genererer mer og mer interesse verden over. En halfpipe for snowboard er en U-formet rampe av snø hvor deltagerne kjører opp og ned langs sidene, og utfører hopp og triks på toppen av hver side. Mange av øvelsene som blir utført i halfpipen er teknisk vanskelige, og det ligger mye hard trening og øvelse bak triksene som kjørerne utfører i halfpipen.

I konkurransen så kjører utøverne én og én ned banen og prøver å gjøre et så bra løp som overhodet mulig. De blir bedømt på grunnlag av flere forskjellige ting; stil, høyde på hopp, teknisk vanskelighetsgrad og flyten i kjøringen. Det er et panel med seks dommere som gir poengscore, og hver utøver har to kvalifiseringsløp før de tolv beste går videre til finalen. I finalen kjører de tre løp, og den med mest poeng vinner.

Halfpipe som OL-gren og historien bak

De første halfpipene ble bygget av skatere i California på 1970-tallet. Halfpipe på snø ble etter hvert også bygget på forskjellige ski-ressorter i løpet av 1980-tallet, og ble da primært brukt av snowboardere. Men på den tiden var det vanskelig både å vedlikeholde og få preparert løypen skikkelig. Dette problemet ble løst på 1990-tallet, da en bonde som het Doug Waugh bygget en maskin han rett og slett kalte «pipe dragon».

Med den kunne en bygge og vedlikeholde halfpiper på en enklere måte, og dette gjorde at flere og flere skiresorter bygde halfpiper. Pipe dragon-maskinen ble til og med brukt i Vinter-OL i Nagano i 1998, som var det første året hvor halfpipe ble inkludert som en olympisk sportsgren, og i Vinter-OL i 2002. Nå er pipe dragon-maskinen erstattet av en maskin som blir produsert i Sveits og kalles Zaugg Pipe Monster.

Halfpipens popularitet

De siste par tiårene har halfpipens popularitet skutt i været, og snowboard-arrangementer med halfpipe drar store publikumsmasser og sponsorer over hele verden. Et av de store arrangementene som inkluderer halfpipe er vinterens X-games, hvor utøvere fra hele verden konkurrerer mot hverandre i forskjellige ekstreme sportsgrener. Én av dem som blir regnet som de beste utøverne i halfpipe gjennom tidene, er den amerikanske utøveren Shaun White som tok gullmedalje både i 2006, 2010 og 2018 i vinter-OL.

Andre utøvere som gjør det bra er sveitsiske Iouri Podladtchikov som tok gull i Sotsji OL i 2014, og Chloe Kim som tok OL gull i Pyeongchang i 2018. Det er også mange norske utøvere som har gjort det bra, som Daniel Franck med OL-sølv fra 1998, Stine Bruun Kjeldaas med OL-bronse fra 1998, Terje Håkonsen med 3 VM-titler og Kjersti Østgaard Buaas med bronse fra OL i 2006.

Å mestre halfpipe

For å mestre halfpipe-banen er det én ting som gjelder, og det er trening og atter trening! Halfpipen består av innkjøringsrampen hvor du kommer inn i banen, veggene som er nærmest vertikale på det bratteste, og basen som er den flate delen midt i. Den viktigste tingen å lære seg aller først, er kunsten å lande etter et hopp. Deretter bør en lære seg basis teknikk før en gyver løs på de akrobatiske triksene.

Mange av triksene krever flere års trening, og det er også dette som gir høyest poengscore i konkurranse-sammenheng. Noen av de grunnleggende triksene som er det første en lærer, er «Ollie»,«Nollie» og «Tail press». Deretter kan en bygge videre med grep som det finnes utallige av, både enkle og veldig avanserte. For viderekomne kan det være morsomt å prøve seg på «spins», hvor en snur seg rundt i lufta, eller «flips» som er det samme som salto.

Utstyr

En trenger ikke all verdens utstyr for å kjøre halfpipe, og greier seg egentlig med et snowboard, sko, briller og selvsagt hjelm. Men, som i alle idretter så er det en viss stil som gjelder, og i snowboard så er det den avslappede, kule skatestilen som er regjerende. Blant populære merker på utstyr er Burton, Lib Tech, Ride og Salomon. Det kan være kostbart, men de fleste steder er det mulig å leie utstyr.

Er halfpipe en idrettsgren for deg?

Hvis du er ute etter en actionfylt og moro snowboardgren som du kan utfordre deg på, så er definitivt halfpipe noe for deg! Her er muligheten for å forbedre seg hele tiden til stede, så en blir aldri helt utlært eller lei. Snowboardmiljøet er sammensveiset, og det er gøy å lære av hverandre. I tillegg er dette en sport som er (nesten) like spennende fra sidelinjen, siden den er så publikumsvennlig.

 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *